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La empresas técnologicas prefieren Nueva York a California

28 12 2012

Los emprendimientos tecnológicos han estado en auge en Nueva York. En los últimos cinco años se crearon más de 10.000 puestos de trabajo, lo que ha llevado que algunos hablen de la zona como Silicon Alley (Callejón del Silicio), como un rival creíble de su homólogo en la costa oeste de Estados Unidos, Silicon Valley (Valle del Silicio).

Pero lo que emerge rápidamente cuando se habla con las personas involucradas en las llamada start-ups neoyorquinas es cómo están centradas en resolver problemas específicos de la vida cotidiana más que en la visión más amplia, capaz de transformar el mercado de Silicon Valley.

El neoyorquino Roger Wu sabe que a la gente le importan las opiniones de sus amigos.

También cree que las personas recurren a diferentes amistades para distintos tipos de consejos, y que la gente se puede beneficiar al integrar esto con las redes sociales.

Wu busca hacerlo realidad con su emprendimiento ShopMine, que analiza las cuentas de la red Pinterest y ayuda a los usuarios a elegir amigos a los que recurrir para recomendaciones sobre productos y servicios determinados.

En 2007, viajó al Área de la Bahía de San Francisco para ver si debía basar el sueño de su start-up allí, pero rápidamente volvió al este.

“Creo que aquí hay más una mentalidad de empresa”, dice, “en lugar de crear una tecnología y después averiguar qué mercado hay”.

Las ambiciones de Silicon Alley

Muchos de los emprendedores tecnológicos de Nueva York creen firmemente que la diversidad de las personas y las industrias de la ciudad es una de las ventajas clave para atraer a los mejores talentos y crear nuevas y exitosas startp-ups.

“En Nueva York hay tantas industrias diferentes”, explica Wu, al citar algunos ejemplos como las finanzas, la moda, la publicidad y los medios de comunicación.

Y dice que esto supera a la “camarilla muy unida” de compañías tecnológicas en Silicon Valley y el Área de la Bahía de San Francisco, y significa que los emprendimientos neoyorquinos están más orientados al consumidor.

Wu también cree que esto supone que hay más financiación disponible para una mayor variedad de empresas.

De la media docena de ciudades líderes en tecnología en Estados Unidos, Nueva York ha sido la única en la que los acuerdos de capital de riesgo se han incrementado: un 32% desde 2007.

Sabores únicos

En la misma calle en la zona de Soho, David Haber trabaja en la empresa de capital de riesgo Spark Capital.

Las firmas locales en las que ha invertido suelen tener un objetivo específico, como 1stDibs, un mercado en línea para antigüedades y productos de época, y el popular sitio en internet de venta de anteojos Warby Parker.

Las gafas de Warby Parker, inspiradas en anteojos de época, se pusieron de moda. Las venden por US$95, comparados con los US$300 o más que se suele cobrar por un par de lentes.

La empresa ofrece un servicio en el que los clientes pueden elegir cinco anteojos en internet, que son enviados a su hogar antes de elegir cuál comprar.

Los clientes también pueden subir su foto al sitio web y probar diferentes opciones.

Haber dice que es típico de las compañías neoyorquinas sacar el máximo rendimiento de las innovaciones tecnológicas, pero no dejar que se transformen en el objetivo.

“Es fácil en el Valle quedar atrapado en esta caja de resonancia de lo que está ocurriendo con la tecnología”, dice.

De otros ámbitos

Algunos de los emprendedores provienen de una variedad de ámbitos empresariales pero no tecnológicos y aplican sus experiencias a problemas específicos.

Jonathan Block pasó años en la industria musical, como representante de las bandas G Love, Special Sauce y Fun Lovin’ Criminals.

Ahora dirige su atención a irrumpir en el ámbito de los productos musicales a través de su sitio de próximo lanzamiento TheHub.fm.

“Hay un aspecto de la industria musical que nunca ha cambiado ni ha sido distorsionado de una manera útil o positiva”, explica Block. “Esto es, específicamente, la venta de la mercancía”.

TheHub.fm pretende hacer más eficiente la venta y el suministro de productos relacionados con la música.

Block dice que el actual sistema a menudo deja, tras largas colas, a los fanáticos con las manos vacías, o con una camiseta del talle inapropiado y de un color distinto al preferido.

Las bandas pierden dinero por estas ventas no concretadas.

Su objetivo es utilizar la tecnología móvil para hacer esta operación más eficiente para ambas partes.

Block se centra en un problema particular, pero cree que para resolverlo debe hablar con una amplia gama de clientes potenciales. Y el crisol de razas de Nueva York ofrece la oportunidad perfecta para pulir sus ideas.

“Si uno quiere crecer en el negocio, continuamente necesitas estar conociendo nuevas personas”, afirma.

Cambio de paradigma

Sin embargo, el enfoque neoyorquino de centrarse en problemas específicos no satisface a todos.

Michael Molesky, nativo del Área de la Bahía de San Francisco, pasó un año y medio en Nueva York desarrollando su empresa Marker antes de volver a casa.

Este servicio en internet tiene como objetivo permitir que las personas compartan sus lugares preferidos con amigos y seguidores.

Mientras estaba en Nueva York, viajaba a la costa oeste con frecuencia y conversaba sobre su proyecto a ambos lados de Estados Unidos.

“La gente de San Francisco realmente lo vio mejor”, asegura.

“Los neoyorquinos tienden a ser mucho más competitivos, mientras que a las personas en Silicon Valley las veo algo más ambiciosas”.

Molesky es escéptico con respecto a que el enfoque de las start-ups en la costa este pueda tener una influencia profunda en la sociedad.

En cambio, dice, los cambios de paradigma requieren de la mentalidad de Silicon Valley de “pensar en grande y atacar los grandes problemas” y de “soñadores”.

“Las empresas que realmente han cambiado la forma en que pensamos acerca de la tecnología y de medios de comunicación siempre han tenido su sede aquí en California”, completa.

información de BBC Mundo




Google Maps es la aplicación más descargada de la App Store

26 12 2012

Después de la tremenda acogida de Google Maps cuando se lanzó el pasado 13 de diciembre, este lunes se ha convertido en la aplicación gratuita más descargada para iPhone.

Google Maps ha estado fuera de iPhone unos cuantos meses, debido a que Apple decidió retirar su integración nativa en iOS. Google lanzó por fin la aplicación la pasada semana en la App Store y, de esta forma, ha ascendido hasta el puesto número uno del Top 10 de la semana del 10 al 16 de diciembre de 2012.

En el primer puesto de aplicaciones de pago para iPhone permanece imbatible WhatsApp, seguida de Pou, la simpática mascota.

En cuanto a iPad, la aplicación de televisión SignalCast es la más descargada del ranking de pago, mientras que YouTube, que hace un par de semanas estrenó su versión para ‘tablet’ -debido a que también Apple retiró la integración nativa-, es la más popular de las aplicaciones gratuitas.




PlayStation 3 supera los 30 millones de unidades vendidas en Europa

21 12 2012

Sony Computer Entertainment Europe (SCEE) ha anunciado que las ventas totales de PlayStation 3 en Europa y los territorios PAL han alcanzado los 30 millones de unidades. Desde la compañía han mostrado su satisfacción por este registro y por el éxito de la consola.

PlayStation 3 se presentó en marzo de 2007 como una de las consolas de última generación más prometedora. Después del éxito de sus antecesoras, la expectación por PS3 fue muy elevada. Años después de su estreno, los usuarios sigue comprando la consola, que se consolida como una de las líderes del mercado.

Las ventas de PlayStation 3 se han mantenido en los últimos años y la consola acaba de superar los 30 millones de unidades vendidas en Europa y los territorios PAL. El amplio catálogo de juegos publicados, por Sony y otras compañías, ha ayudado a este éxito, que confirma la buena salud de la consola.

“Para nosotros esto supone un gran logro y demuestra la enorme popularidad de la marca PlayStation y sus productos en Europa y los territorios PAL”, ha declarado el presidente y director ejecutivo de SCEE, Jim Ryan.

“Estamos muy contentos de contemplar el éxito que ha tenido el sistema PS3 durante los últimos seis años y no cesaremos de trabajar duro para obtener productos de la mejor calidad y títulos que estén a la altura de las expectativas de los fans de PlayStation”, ha añadido Ryan.

Lo cierto es que tras la presentación del sistema PS3 en marzo de 2007, SCEE ha lanzado un gran número de servicios y productos para complementar la experiencia. Entre esas novedades, destacan la plataforma PlayStation Network, el servicio de suscripción PlayStation Plus o periféricos innovadores como el mando Move o Wonderbook.

Este nuevo registro de PlayStation 3 se produce justo antes de la campaña navideña, que promete suponer nuevas ventas para la consola. Con la sombra de una nueva generación de PlayStation apareciendo en diversos rumores, PlayStation 3 tiene el reto de seguir cautivando a los usuarios de todo el mundo.




Apple vende en tres días más de 2 millones de iPhone 5 en China

19 12 2012

Apple ha vendido más de dos millones de su nuevo iPhone 5 en los tres primeros días de venta en China, lo que lo convierte en el lanzamiento más exitoso del dispositivo en el país asiático, dijo la compañía el domingo por la noche.

“La respuesta del cliente al iPhone 5 en China ha sido increíble, estableciendo un nuevo récord con el mejor fin de semana de ventas jamás visto en China”, dijo el consejero delegado de Apple, Tim Cook, en un comunicado.

El último iPhone, que ofrece una pantalla de cuatro pulgadas y está equipado con 4G, fue lanzado en Estados Unidos y otros 30 países en septiembre, cuando la compañía vendió más de cinco millones de dispositivos en los primeros tres días.

La salida al mercado en China, el segundo mayor de Apple, no ha logrado frenar la reciente caída del valor en bolsa de la compañía de tecnología más valiosa del mundo, y los analistas dijeron que las esperanzas a largo plazo en China podrían depender de una alianza con China Mobile Ltd, el principal proveedor de telecomunicaciones del país asiático.




Microsoft apuesta por Outlook.com como sucesor del “viejo” hotmail

11 12 2012

La carrera por ser el servicio de correo más usado sigue pero desde la próxima semana, contará con un serio nuevo competidor. Se trata de Outlook.com, el correo que Microsoft presentó hace un par de meses.

Según reveló David Law, director de administración de producto de Outlook.com, a The Verge, la próxima semana comenzarán a impulsar el paso de usuarios desde Hotmail al nuevo servicio. Esto lo harán a través de correos y publicidad publicada en distintos sitios web. De todas formas, hacer el paso a Outlook no será obligatorio todavía, por ahora sigue siendo opcional.

Una vez que comience la campaña, será el primer esfuerzo importante de Microsoft por promocionar el servicio desde su anuncio inicial. Una vez lanzado Outlook la compañía se ha mantenido relativamente silenciosa sobre el sistema de correo, privilegiando la promoción de sus otros productos lanzados en estos meses, como Windows 8, Windows Phone 8 y la tableta Surface.

El único anuncio hecho por Microsoft sobre Outlook fue una aplicación para Android que fue muy mal recibida por los usuarios por su mal diseño. Law afirmó a The Verge que el software estaba pensado para Android 2.X, por lo que ahora están trabajando en una versión para Android 4.X (Ice Cream Sandwich y Jelly Bean).

El ejecutivo también adelantó que tienen algo preparado para usar Outlook en Mac, aunque no confirmó que se trate de una aplicación dedicada.




Facebook interesado en la compra de Whatsapp

4 12 2012

Según han asegurado fuentes familiarizadas con el asunto a Techcrunch, la red social de Mark Zuckerberg está interesada en adquirir el servicio. De esta manera, Facebook continuaría su ansiada expansión por el mundo de los dispositivos móviles.

Uno de los sectores que más crecimiento está experimentando en los últimos años es el de los dispositivos móviles. La demanda de ‘smartphones’ y ‘tablets’ por parte de los usuarios así como la cantidad de modelos disponibles, y que están por llegar, en el mercado hacen que estos dispositivos sean una nueva línea a tener en cuenta por anunciantes, empresas y social media como medio de publicidad.

La red social más grande de Internet, Facebook, es una de las empresas que ha comenzado a apostar fuerte por el sector móvil. Zuckerberg ha asegurado en más de una ocasión que la parte móvil era “el aspecto más malentendido” de la compañía, por lo que quiere terminar con el mito de que Facebook no puede ganar dinero desde los dispositivos móviles.

Por otro lado, uno de los negocios que más éxito está teniendo en el sector de los dispositivos móviles son los servicio de mensajería instantánea. Uno de ellos es Whatsapp, una app disponible para iOS, Android, Windows Phone, Blackberry, Symbian y el SO S40 de Nokia que está presente en más de 100 países. Quizá es por esto, y por el objetivo fijado por Facebook en cuanto a dispositivos móviles, por lo que la red social está interesada en el servicio de mensajería.

Según recoge Techcrunch Facebook estaría interesada en la adquisición de Whatsapp aunque por el momento no se han revelado más detalles al respecto. De confirmarse por parte de alguna de las compañías esta adquisición, la red de Zuckerberg obtendría grandes beneficios además de su expansión por los dispositivos móviles.

Por un lado, Facebook se garantizaría una nueva base de usuarios y además nuevos ingresos. Whatsapp es una aplicación de pago en dispositivos iOS, mientras que Facebook es gratuita. Con la adquisición, Facebook se aseguraría nuevos ingresos de forma directa por la compra de la app por parte de los usuarios. Por otro lado, con esta compra la red social comenzaría una nueva estrategia que le permitiría llegar incluso a nuevos mercados.

Por el momento ninguna de las dos compañías han confirmado ni desmentido este posible plan de compra.

Facebook ya se aventuró en el mundo de las aplicaciones móviles con la compra de la app/red social Instagram. En un principio el precio se fijó en 1.000 millones de dólares (767 millones de euros). Sin embargo, la devaluación de Facebook desde que salió a Bolsa el pasado mes de mayo hizo caer el valor del acuerdo inicial por lo que finalmente se cerró en 715 millones de dólares (550 millones de euros).







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